Dalam perjalanan roller-coaster Romelu Lukaku menuju Roma

 

Romelu Lukaku kini berusia 30 tahun dan bahkan di usianya yang sudah cukup tua untuk ukuran pesepak bola, ia masih mengejutkan beberapa orang yang mengenalnya dengan baik, dan tidak selalu dengan cara yang benar. Pemain internasional Belgia ini merupakan salah satu penyerang terbaik di Eropa. Dia mencetak gol, sering kali di dalam kotak penalti dengan penyelesaian satu sentuhan menggunakan kekuatan dan kecepatannya.

Namun, dia bisa menjadi tidak terduga di luar lapangan, seperti yang dia tunjukkan musim panas lalu. Untuk mengatakan bahwa Lukaku menandatangani kontrak dengan Roma untuk menjadi pemain nomor 9 klub di bulan Agustus membuat semua orang tercengang, itu adalah sebuah pernyataan yang meremehkan. Tidak ada satupun, hingga akhir bursa transfer, yang mengira bahwa dia akan bergabung dengan Jose Mourinho.

Bergabungnya Lukaku ke Roma merupakan salah satu transfer teraneh yang melibatkan pemain top Eropa dalam beberapa tahun terakhir. Roma adalah sebuah klub yang hebat, namun mereka tidak berada di Liga Champion. Mereka hanya memiliki sedikit harapan untuk memenangkan Serie A. Ambisi utama mereka adalah finis di peringkat empat untuk mencoba kembali ke Liga Champion untuk pertama kalinya dalam lima tahun. Jika kepindahan tersebut tidak masuk akal, hal itu juga merupakan satu-satunya pilihan yang tersedia bagi Lukaku.

Inter Milan, di mana ia menghabiskan musim lalu dengan status pinjaman dari Chelsea (37 pertandingan, 14 gol di semua kompetisi) ingin mempertahankannya, terutama setelah kepergian Edin Dzeko ke Fenerbahce dan bahkan dengan kedatangan Marcus Thuram. Sementara itu, Juventus memikirkannya sebagai pengganti Dusan Vlahovic. Juventus dan Chelsea sempat melakukan pembicaraan singkat mengenai Lukaku namun kesepakatan sulit terjadi.

Roc Nation, perwakilan Lukaku pada saat itu, menawarkan sang pemain Belgia kepada PSG, yang tidak tertarik karena mereka memiliki rencana lain (mereka mengontrak dua penyerang lain pada musim panas lalu, Goncalo Ramos dan Randal Kolo Muani), dan kepada Bayern Munchen, yang lebih memilih Harry Kane, sebuah keputusan yang tidak mereka sesali setelah penampilan cemerlang sang pemain internasional Inggris di Bundesliga.

Di sisi lain, Sebastien Ledure, pengacara pribadi Lukaku, juga menerima tawaran besar dari Arab Saudi yang tidak menarik bagi sang pemain.

Pada saat itu, Roc Nation mewakili Lukaku. Apa yang dimulai sebagai kolaborasi khusus PR pada bulan Maret 2018 ketika Federico Pastorello, agen Italia, menjadi perwakilannya di lapangan, saat itu telah menjadi perjanjian perwakilan penuh. Agensi asal Amerika Serikat ini bernegosiasi keras dengan Chelsea untuk menjadikan peminjamannya ke Inter menjadi permanen. Itulah yang mereka pikir diinginkan oleh Lukaku, namun ternyata tidak demikian.

Di London, Lukaku tinggal di sebuah apartemen mewah bersama Andrea Opi, manajer Roc Nation dan salah satu sahabatnya. Namun, Lukaku masih bisa merahasiakannya. Wawancara dengan Sky Italia yang mengkritik Thomas Tuchel, manajernya di Chelsea saat itu? Di belakang Opi dan semua orang di belakangnya. Pembicaraan langsungnya dengan Juventus? Semua dilakukannya sendiri. Semua itu berasal dari inisiatifnya sendiri, lagi-lagi di belakang Roc Nation. Ketika mereka melakukan tugas mereka untuk mencari jalan keluar bagi Lukaku dari Chelsea, dia mengabaikan panggilan mereka dan melakukan hal yang dia inginkan tanpa memberi tahu mereka.

Hal ini merupakan inti dari keputusan Roc Nation untuk melepas Lukaku. Ketegangan mencapai puncaknya pada musim panas lalu, dengan peran dan pengaruh Ledure terhadap sang pemain yang tidak sesuai dengan pekerjaan agensi. Juventus adalah ide Ledure, terlepas dari komentar yang dibuat oleh sang striker pada tahun 2021.

Lukaku mengatakan, "Juventus atau AC Milan? Tidak akan pernah, tidak akan pernah. Di Italia, hanya ada Inter bagi saya." Kemudian, Lukaku mulai menghantui mantan rekan setimnya. Panggilan dari Lautaro Martínez? Tidak diangkat. Pernikahan Fede Di Marco? Tidak hadir.

Sementara Chelsea dan Inter tidak pernah mencapai kesepakatan penuh meskipun ada dua tawaran untuk kepindahan permanen dari klub asal Italia tersebut, sudah jelas bahwa kepindahan tersebut telah mati. Jadi Roma dan Mourinho, sangat terbantu oleh hubungan baik antara pemilik klub asal Amerika Serikat, Dan Friedkin dari pihak Roma dan Todd Boehly dari pihak Chelsea.

"Mourinho menelepon Romelu berkali-kali selama hari-hari terakhir bursa transfer. Dia sangat menginginkannya kembali bersamanya dan Rom menghargai cinta itu," kata salah satu sumber kepada ESPN. Lukaku dan Mourinho pernah bekerja sama di Chelsea, pada tahun 2011, namun tidak berhasil. Dan kemudian lagi di Manchester United pada tahun 2017 selama 18 bulan. Tapi untuk ketiga kalinya?

"Lukaku ingin pergi ke klub di mana dia akan menjadi bintang, pemain utama. Di Inter, para penggemar dulu mencintainya tetapi Lautaro menjadi favorit dan banyak yang merasa bahwa kesalahan Lukaku membuat mereka kalah di final Liga Champions," jelas sumber yang sama. Secara pribadi, Mourinho sendiri mengulangi bahwa pemain asal Belgia itu perlu dicintai dan merasa penting.

Itu mungkin menjelaskan mengapa, pada usia 30 tahun, dia telah berganti klub sembilan kali dalam kariernya. Di Chelsea, Tuchel tidak pernah memberikannya, itu bukan pekerjaannya. Sekarang, Mourinho melakukannya. Di ibu kota Italia, RL9 dicintai dan terlahir kembali setelah mencetak enam gol dalam 10 pertandingan Serie A, dan tiga dari empat pertandingan di Liga Europa. Dan semua itu dilakukannya dalam sebuah tim yang tidak memainkan sepak bola menyerang.

Sementara itu, untuk tim nasional Belgia, ia mencetak banyak gol (83 gol dari 113 caps-nya), dan ia memiliki hubungan yang positif dengan pelatih baru, Domenico Tedesco. Di kampung halamannya, Lukaku adalah anak emas. Semua orang menyukainya, mulai dari para penggemar, Tedesco, hingga kepala FA Belgia. Dan tim nasional, terlepas dari kekecewaan karena belum memenangkan apa pun di panggung internasional, selalu menjadi angin segar baginya, di antara semua masa-masa sulit yang telah ia lalui.

Ini adalah musim yang besar baginya. Jika dia melakukannya dengan benar di Roma dan bersinar di Euro musim panas mendatang bersama negaranya, maka semua yang terjadi pada musim panas lalu akan terlupakan dan orang-orang akan kembali membicarakannya sebagai salah satu yang terbaik.

Dapatkan informasi lainnya seputar dunia olahraga di LGOSPORTS.


Next Post Previous Post